Il fondo cinese della Cambridge University Library

19 08 2015

La Cambridge University Library ha acquisito il suo primo libro cinese nel 1632 come parte della collezione del duca di Buckingham, ma le prime acquisizioni rilevanti di libri cinesi sono avvenute con la donazione di 4.304 volumi da parte di Sir Thomas Wade (1818-1895), primo professore di cinese presso l’Università di Cambridge dal 1888 fino alla sua morte. La Collezione Wade, assemblata durante la residenza di Sir Thomas per quarant’anni in Cina, dieci anni dei quali trascorsi come ministro britannico a Pechino, è particolarmente ricca nei settori della storia, del diritto e della diplomazia, ma contiene anche diversi oggetti rari e unici, in particolare materiali relativi alla metà al 19 ° secolo concernenti la rivolta dei Taiping.

Aggiunte significative alle collezioni cinesi della Biblioteca sono avvenute negli anni immediatamente successivi alla Seconda Guerra Mondiale. Tra questi, i libri già appartenenti, tra gli altri, a Sir James Haldane Stewart Lockhart (1858-1937), ad Ernest Alabaster (1872-1950), ad Arthur Christopher Moule (1873-1957), professore di cinese dal 1933 al 1938, e a Gustav Haloun (1898 -1951), professore di cinese dal 1938 fino alla sua morte.

La Cambridge Library possiede anche Microfilm di 2.715 titoli rari della Biblioteca Nazionale della Repubblica Popolare Cinese di Pechino e della serie completa di materiali cinesi provenienti da Dunhuang , ora conservati presso la British Library, la Biblioteca Nazionale di Parigi e la Biblioteca nazionale della Cina.

Un lascito importante è stato ricevuto nel 1952 per volontà di Lionel Charles Hopkins (1854-1952) e comprende la sua celebre collezione di oltre 800 ossa oracolari con iscrizioni in cinese di più di tremila anni di antichità e che sono di gran lunga i più antichi documenti della Biblioteca.

Nel 1949 il professor Haloun viaggiò in Cina e acquistò oltre 10.000 volumi con una sovvenzione da parte del governo britannico. Donazioni importanti sono state ottenute dalla Cina attraverso la mediazione del Dr. Joseph Needham (1900-1995). I Professori Haloun e Piet van der Loon (1920-2002) hanno elaborato lo schema di classificazione speciale per i libri cinesi usati nella Biblioteca, e hanno continuato sotto la loro guida, l’acquisto sistematico delle nuove pubblicazioni provenienti dalla Cina continentale (quando possibile), da Hong Kong e da Taiwan.

Le collezioni cinesi comprendono circa mezzo milione di titoli, tra monografie, materiali ristampati come i manoscritti di Dunhuang, Huizhou, ecc. documenti d’archivio e frammenti epigrafici e 200.000 e-book cinesi (donati dal Premier Wan Jiabao nel 2009).




Émile Benveniste, Problèmes de linguistique générale.

10 08 2015

The work Problèmes de linguistique générale, or Problems in General Linguistics, is a quite small work compared to the entire scientific production of Émile Benveniste which is immense, although extremely important for its aim and its reach even stopped to 1965 the year of the author’s illness. The scholarly erudition, the in-depth knowledge of various language groups and even of different languages was supported by a large and general linguistic perspective; the present work is also engaged in an epistemological and anthropological reflection. General linguistics has always been the specific theoretical issue referred to Benveniste and it remained the concern that underlid all its many and varied languages descriptions and all the detailed analyzes of the functioning of language facts . Emile Benveniste, a truly rigorous linguist, was aware of the powers of his discipline, and he recognized in it the seed of a new configuration of a whole set of research and revolutions in Humanities.
Problems in General Linguistics was not born for publication in 1966. It was the expression of a deep and long reflection, matured during the preparation of Benveniste’s courses; an inheritance of de Saussure and Meillet. “General linguistics” referred to an emerging field that gradually will become a discipline. The expression otherwise appeared at least with the Course in General Linguistics by Ferdinand de Saussure (published in 1916) and with the work by Antoine Meillet (published in 1921). General linguistics offered a new direction for compared grammar research opening a space to the general theory of language, developing and amplifying the work of historical grammar and comparative Indo European languages as well as other languages. Émile Benveniste explored moreover the subjectivity of language and introduced in this work his influential distinction between the utterance (énoncé) and the enunciation (enunciation).